Qu'est-ce qu'un internat?

L'histoire des internats est si riche qu'on pourrait en écrire un livre... En voici la version courte; les internats relèvent d'une tradition vieille de plusieurs siècles. Dans les pays européens comme la Grande-Bretagne, l'Allemagne ou encore la Suisse, les internats étaient autrefois affiliés à des monastères. Les enfants de bonne famille y étaient élevés et instruits afin d'assurer en partie la relève du sacerdoce.

Depuis, les internats ont bien évolué et ils ne sont pas tous forcément liés à un établissement religieux. Les méthodes d'éducation ne sont plus les mêmes non plus. L'internat-sanction appartient au passé. Fini les dortoirs de 50 lits et la discipline de fer. De nos jours, les internats sont souvent mixtes, offrent des chambres intimes de 3 ou 4 lits maximum et une ambiance studieuse et chaleureuse. Dans le public comme dans le privé, les directeurs donnent la priorité aux volontaires. Enfin, dans les internats d'aujourd'hui apprendre n'est pas seulement considéré comme un simple transfert de savoirs, cela signifie aussi mettre en valeur le potentiel de chaque élève. Le développement des talents de chacun est une priorité: tous les talents sont encouragés, qu'ils soient académiques, musicaux ou sportifs.


On peut distinguer trois types d'internats:

  • Dans la majorité des internats, les élèves vivent ensemble (la plupart des internats sont mixtes) dans la même résidence et suivent leurs cours dans la même école qui est généralement intégrée à la structure de l'internat.
  • Certains internats accueillent également des élèves externes. Il s'agit des élèves qui fréquentent l'école de l'internat mais qui retrouvent leur famille chaque soir.
  • Enfin, il existe des internats qui ne disposent pas d'une école intégrée à la structure. Les élèves vivent donc ensemble au sein d'une résidence mais fréquentent une école externe normale.

La réputation des internats est de nos jours bien meilleure qu'autrefois, aussi bien aux yeux des élèves, qu'aux yeux des parents. Ce qui a joué en cette faveur, c'est la baisse du niveau d'éducation dans les écoles publiques. Les parents souhaitent offrir à leurs enfants une éducation où les besoins individuels sont pris en compte. Ainsi, souvent déçus des écoles publiques, ils attendent beaucoup plus des internats:

  • Exploitation juste et optimale des capacités particulières de chaque enfant
  • Encouragement individuel pour améliorer les faiblesses de chaque élève
  • Soutien scolaire et aide aux devoirs
  • Encadrement spécifique aux exigences et aux souhaits des jeunes
  • Modes d'éducation et méthodes d'enseignement réformés, modernes
  • Apprentissage de la vie en communauté
Un des gros avantages de l'internat est la taille des classes. En effet, l'internat favorise le travail en petits groupes dans le but de favoriser le développement des élèves. Les éducateurs et enseignants sont des personnes qualifiées qui visent à déceler et développer les intérêts et les dispositions de chacun de leurs élèves.



Les différents établissements porteurs:

Les internats se distinguent les uns des autres par leur prise de position et leur mode d'éducation: ils sont influencés en fonction du type d'établissement qui les porte.
Certains internats sont reliés à un établissement religieux, d'autres à un établissement privé économique. Il y a encore les internats qui pratiquent des programmes et des méthodes pédagogiques particulières (comme les internatsSteiner, Summerhill, Sudbury et Montessori par exemple).
Enfin, à coté des internats soutenus par des établissements porteurs, il y a également les internats publics.

N'hésitez pas à consulter notre rubrique "Internats dans le monde" pour obtenir des informations plus complètes sur les internats concernant les pays suivants:

Allemagne
Australie
Autriche
Canada
France
Grande-Bretagne
Nouvelle-Zélande
Suisse
USA