Summerhill

La pedagogía antiautoritaria

Summerhill se encuentra actualmente en Inglaterra. La primera escuela Summerhill fue fundada por Neill cerca de Dresde en Alemania, si bien sería denominada así más tarde en Inglaterra. La escuela fue trasladada de Alemania a Austria y más tarde, en 1923, a Lyme Regis, en el sur de Inglaterra. Desde 1927 la escuela se encuentra en Leiston (Suffolk), en Inglaterra. Neill llevó a cabo una interesante reforma pedagógica y es el representante de la educación antiautoritaria. 

Summerhill es un internado privado para menores de edades comprendidas entre 5 y 17 años. A diferencia de la escuela tradicional, en Summerhill se da más valor a la estabilidad emocional que a la adquisición de conocimientos. Neill deseaba darle a los menores la oportunidad de decidir por sí mismos cómo organizar su vida, sin estar sometidos a prescripciones de padres o profesores. En Summerhill la asistencia a clase es voluntaria, uno de los motivos por los que la institución es tan controvertida.

Las tres características principales de Summerhill son autoorganización, autoaprendizaje y autodeterminación de valores morales. El principio que impera es la libertad en la educación.


Normas y obligaciones

Summerhill también tiene normas. La diferencia con el sistema tradicional es que estas normas se deciden conjuntamente por alumnos y profesores. La organización de la comunidad se basa en un sistema democrático de separación de poderes. Existe un Comité, un Defensor del Pueblo, un Tribunal y la Reunión, cada organismo con su función específica.

El Tribunal se reúne una vez por semana y en su seno se debaten los problemas planteados por profesores o alumnos. Las decisiones se toman por mayoría. Existe un sistema de sanciones que consisten, por ejemplo, en lavar platos, ayudar en el teatro, etc.

La Reunión es un cuerpo legislativo en el que se establecen las normas de Summerhill. Cada asistente (alumno o profesor) dispone de un voto y las decisiones se toman por mayoría.

Algunos asuntos son exclusivamente decididos por la Dirección: temas de salud, seguridad y administración, como por ejemplo, determinación de las tasas escolares o contratación del profesorado. Los alumnos tienen prohibido el consumo de drogas y alcohol.

Summerhill es en definitiva una propuesta de cambio de esquemas sociales, lo cual queda patente en la siguiente cita de Neill: “La paz mundial no depende de la matemática ni de la química: depende de una actitud nueva y más amplia hacia la vida emotiva” (Neill del libro ‘Corazones, no solo cabezas en la escuela’).


Más información en: Summerhill School