Estados Unidos

En América la escuela secundaria empieza normalmente en el séptimo año. El „high school diploma“ se obtiene tras doce años de escuela. Por lo general, los internados admiten alumnos a partir del noveno año.

En EE.UU. el año escolar empieza en septiembre y termina en mayo. La fecha exacta varía según la escuela, así como la organización del curso en semestres o trimestres. Generalmente el alumno tiene 5 ó 6 cursos diferentes al día. Los cursos se ofrecen en varios niveles. Los consejeros de estudios (Guidance counsellors) trazan un plan de estudios con los estudiantes, adaptado a sus necesidades particulares. Los cursos de AP (Advanced Placement) son los que tienen el mayor reconocimiento.


Vacaciones

Los internados en EE.UU. cierran por vacaciones y puentes. Esto es válido también para estudiantes internacionales, que tienen que abandonar el campus.

La mayoría de las veces, los internos extranjeros son invitados a quedarse en casa de algún compañero, donde puede experimentar la auténtica vida norteamericana. En caso de que no sea así, el internado le buscará una familia de acogida. Algunos internados trabajan con organizaciones, que ofrecen este tipo de servicio (tiene un coste adicional). A menudo, el internado organiza excursiones durante las vacaciones (coste adicional).


Deportes y Artes

Los deportes y el Arte tienen gran importancia en los internados estadounidenses. La oferta es muy amplia en cuanto a los deportes que se pueden practicar y las instalaciones suelen ser inmejorables. Algunas escuelas tienen su propia pista de hockey o piscina.

Los cursos de Arte son también muy variados, pintura, escultura, artesanía, fotografía y otros muchos. Algunas escuelas ofrecen asimismo clases de danza y teatro.


Informática

En este punto, las escuelas estadounidenses no tienen comparación con otras escuelas de otros países. El ordenador se utiliza con frecuencia en clase y es necesario para realizar las tareas en casa. Muchas escuelas ofrecen conexiones a Internet y contestador automático en las habitaciones, así como una dirección de correo electrónico.


Tipos de internado

Internados que no admiten estudiantes externos. Todos los estudiantes viven en el campus.

Internados de día
La mayoría de los internos estudian y viven en el campus, aunque algunos regresan a sus casas por la tarde.

Escuelas Militares
Estas escuelas tienen una organización militar. Suele exigirse un uniforme y el régimen es muy estricto.

Internado semanal
Los internos estudian y viven en el internado durante la semana y se van a casa el fin de semana.

Junior Boarding Schools
Estos internados admiten estudiantes de 1º hasta 8º. Normalmente se puede ser interno a partir de 6º.

Co-Educational Schools
Internados mixtos.

Boys Schools
Internados masculinos

Girls Schools
Internados femeninos

Pre-Professional Arts Schools
Escuelas de Arte de preparación profesional. Aquí se enseña Música, Bellas Artes, Teatro, Ballet y Escritura Creativa. A los estudiantes se les prepara para que puedan acceder a una Universidad o a Academias (por ejemplo Academia de Música).

Escuelas Religiosas
Estas escuelas son confesionales y normalmente exigen que el estudiante pertenezca a la religión a la que están adscritas.


Planificación

Es necesario planificar con tiempo la estancia en un internado. Es aconsejable comenzar a buscar un año antes y recopilar información de los diferentes internados. La mayoría de las escuelas tienen un plazo de matriculación, habitualmente en enero o febrero. La carta oficial de aceptación o rechazo suele enviarse en marzo. En algunos casos las escuelas tienen algunas plazas libres 2 meses antes de comenzar el semestre y dan la posibilidad de matricularse. Hay que tener en cuenta también las normas de vacunación. La mayoría de vacunas han de ponerse antes de partir de viaje.

Para las formalidades de visado hay que dejar entre 4 semanas y 3 meses, dependiendo de la nacionalidad.


Certificados y exámenes de admisión a internados anglosajones

Los internados anglosajones establecen exámenes de inglés, que son requisito de admisión de nuevos alumnos. Se puede obtener información más concreta en las „admissions office“. Dependiendo del internado se exige el Secondary School Admission Test (SSAT), o bien el Independant School Entrance Examination (ISEE). Los alumnos que no posean el inglés como lengua materna deberán además, pasar una prueba de conocimientos suficientes de inglés, ya sea el Secondary Level English Proficiency Test (SLEP), o bien el Test of English as a Foreign Language (TOEFL). Asimismo existe un test de lengua específico para alumnos anglosajones entre 14 y 16 años de edad, el Senior English Test (SET). Pueden encontrar más información en "Certificados de idiomas".


Edad mínima

La edad mínima que se exige a estudiantes internacionales que quieran matricularse en un internado, es de 15 años. En algunos casos excepcionales, se aceptan también chicos de 14 años, a condición de que sus conocimientos de inglés sean buenos y de que tengan un alto grado de madurez.


Financiación

Existen diversos planes de financiación para la estancia en un internado en EE.UU. Por lo general, el responsable del menor se hace cargo de los gastos, si bien todas las escuelas ofrecen algún tipo de ayuda financiera.

Ayudas a familias con escasos recursos
Los internados dan ayudas financieras a familias con escasos recursos. Esta ayuda cubre los costes de matrícula. Hay que rellenar una solicitud formal, que después se entrega directamente al departamento financiero del internado. Este formulario se llama 'Parents Financial Statement' (PFS). La ‘National Association of Independent Schools’ (NAIS) da información a través de su 'Student Service for Financial Aid' (SSS). Diríjase a esta oficina en caso de estar interesado en recibir más información al respecto. La ayuda financiera varía de un internado a otro y depende tanto de lo que cueste la matrícula, como de la normativa de la escuela. En caso de que se esté planteando matricular a su hijo en un internado privado y precise una ayuda económica, es recomendable presentar la solicitud en diferentes internados.

Expediente académico
Muchos internados conceden un ‘gifted student award’ (premio al estudiante más destacado). Estos premios se conceden a fin de fomentar determinados talentos, por ejemplo aptitudes deportivas, artísticas o académicas. En caso de que su hijo esté especialmente dotado en algún campo, puede informarse en la propia escuela, acerca del otorgamiento de estos premios.
Más información acerca de las ayudas financieras otorgadas por los internados en la National Association of Independent Schools

Programas de pago
Estos programas no suponen un crédito, sino más bien una división del pago en varias cuotas. Las condiciones se negocian individualmente. También se puede solicitar un listado de los programas de pago en el departamento financiero del internado, a fin de elegir el programa más adecuado.

Programas de Créditos
Los "Tuition loan programs" están pensados para aquellas familias que no pueden permitirse el pago de la matrícula de un internado privado. Este programa permite abonar los costes a plazos, a lo largo de un determinado periodo de tiempo. Las oficinas de financiación pueden ofrecerle una lista de las instituciones de crédito más conocidas.

Descuentos para hermanos
En el caso de que más de un hijo de una misma familia se encuentre matriculado en un mismo internado, es posible solicitar una reducción de la matrícula. Sin embargo, estos descuentos no son muy grandes, ni se conceden en todas las escuelas.


Más información sobre internados en:

The Association of Boarding Schools
2141 Wisconsin Avenue NW, Suite H
Washington, DC 20007
USA

Tel: +1 202 965 8982
Fax: +1 202 965 8988
E-mail: tabs@schools.com
Página Web



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